兴化提线木偶戏

2013-03-20 14:39:03来源:兴化市新闻信息中心作者:黄书胜

  木偶戏,又称为“傀儡戏”、“窟儡戏”。清人黄鼎铭《望江南百调》云:“扬州好,傀儡戏登场。凡事由人阴簸弄,此身枉自负昂藏。木偶也冠裳。”这首词描写了清代扬州(兴化)地区木偶戏的演出盛况。

  邑人郑板桥在《咏傀儡》一诗中亦写道:

  笑尔胸中无一物,本来朽木制为身。

  衣冠也学诗文辈,面貌能惊市井人。

  得意那知当局丑,旁观莫认戏场真。

  纵教四肢能灵活,不藉提撕不屈伸。

  提线木偶戏是兴化乃至里下河地区最具特色、深受群众喜爱的一种由艺人操作木偶表演故事的古老戏曲表演形式。

  兴化是江淮地区古文化的主要发祥地之一,也是江苏省提线木偶戏的发源地,乡土戏曲流传由来已久。自新石器中晚期(6685年)该地区有人类活动以来,民间傀儡戏活动就从未间断过。史料记载中宋代兴化就有“瓦肆”(戏班的舞台),明代兴化人就参加了昆曲联社,有“兴化班”到南京等地参加汇演。清同治年间至民国初年,仅该市林湖乡就曾先后有戴家舍徐姓、西丁庄郑姓、海南严姓、天河村徐姓、湖北庄周姓(后三村原隶林湖)等多家草台戏班,与周边垛田、竹泓、城东、海南、昌荣等乡镇十几个家班一起将昆曲、徽戏、京剧、淮剧、木偶戏等构成为民间表演的普遍形式,乡村庙会、青苗会、瞎子会、酬神、贺节庆等为民间艺人提供了“傀儡戏”等戏曲的表演平台和繁衍空间。其中西丁庄的郑家班传人郑方青流寓上海的数年间,以苏北里下河地区特有的秀丽清纯的音乐基调及其本人清脆明亮的嗓音征服了沪上戏迷,获得家乡父老“小小郑方青,红遍上海滩”的赞誉。建于上世纪二十年代的湖北庄周家班,班主周长智(1904-1989)9岁学戏,其武功出众,为里下河著名武生。而林湖乡戴家舍庆云堂徐氏家族的提线木偶戏,更是享誉大江南北。

  戴家舍的“提戏”发端于该村南荡先民的“傀儡”丧葬与祭祀活动,是在该地区后来盛行的昆曲、徽曲、京戏、木偶戏等民间艺人演出活动基础上,由徐戏家班于清末在口吹叫子模仿人声唱戏的基础上,结合山东艺人的表演特点而独创的、江苏地区唯一的一种古老剧种。民国初期,已脱离了属于片断、杂耍表演的“弄傀儡”形式,能够演绎规模宏大的历史戏了。民国二十年左右,该班的木偶制作技术大大提高了,艺人们根据《三国》、《西游》、《封神》等戏的特点,创造了不少花脸、鬼脸头像。同时改进了活动头像,把木偶又向前推进了一大步,为在江淮地区民间广为流传打下了坚实的基础。

  提线木偶古称“悬丝傀儡”,又叫“悬丝木偶”、“丝戏”,民间俗称“鬼头戏”。徐氏提线木偶戏一般由5—6人组成一个演出班子,用12—30条线操纵木偶的各个关节活动,木偶穿着各种绚丽的服装在台上表演,技艺高超、动作逼真,在锣、鼓等乐器的配合下,有说有唱,十分动听。根植于四千多年历史的林湖乡戴家舍的提线木偶戏是兴化地区古老珍稀戏种之一,数百年来形成了一套稳定而完整的演出规制。据徐氏木偶第二代传人徐鹤志的《曲词工尺谱记载》,庆云堂徐家班有自己的剧种音乐傀儡调、正工调、小工调、走马调、二黄调、鲜花调等500多种曲调和300多出传统剧目,一直为水乡人民所喜闻乐见。清末民初,徐氏提线木偶戏还到南京、安徽、上海等地演出过,很受群众欢迎和好评。上世纪五十年代,徐氏提线木偶剧团以其独特的表演形式,主要演员被南京、泰兴、常熟等地木偶剧团“挖去”。

  徐氏提线木偶戏作为一种独特的艺术出现在舞台上时,就与民间宗教信仰结下了不解之缘。在城乡寺、庙、宫、观等由信仰而引发的各种民俗活动和传统节日中,凡有祭祀、节庆和民俗活动都要请其演出,由于人员少、花费廉、小型简便,既热闹又实惠,娱神又娱人,深受群众欢迎,因而不断发展繁盛。

  随着兴化地区傩滩文化、巫神文化、宗教文化的盛行,由陶偶、草偶发展而成的木雕偶大多十分精美,逐渐从巫事、舞具、摆设、装饰厅堂发展到木偶表演。而徐氏提线木偶形象更是结构完整、制作精美,尤其是纸质木偶头的制作和木质木偶头的雕刻,轮廓清晰、线条洗练,继承了唐宋以来兴化民间折纸、雕刻、绘画风格及粉彩工艺,独具匠心,巧夺天工,不失为民间工艺珍品。其提线木偶形象,一般都系有12条以上,甚至多达30余条纤细悬丝,线条繁多,操弄复杂,与其它地区传统木偶戏相比,技巧表演难度高,能模仿人和动物的所有动作。(上)