【佛缘】徐家桥西巷的佛缘

2017-02-05 09:56:09来源:泰州晚报作者:范观澜

  泰州城北,贯穿南北有两条河。一条是稻河,一条是草河。我一直以为,那是两条流淌着泰州历史文化的河。稻河上的清化桥是很有名的,而与它并行且相距百米的草河上的徐家桥,也是颇有来头的。它是与本邑名人徐蕃、徐嵩等联系在一起的。

  徐家桥以西,称为徐家桥西巷,有一大片古民居。原系泰州望族王十房中的五房居住地。早在上个世纪八十年代,我就与那儿颇具因缘。

  1987年下半年,我刚任职台办,领导布置要走访台属,看望王光钺老人。从资料上得知,王老其时已担任江苏省佛教协会理事、泰州市佛教协会副会长、大丰刘庄净土安老院院长等职。她原是王五房家中的三小姐。早年就信佛、茹素、独身。人们习惯地称呼她叫王三爹。因她有诸多的亲属移居台湾和美国,所以她既是台属又是侨眷。这样当时亦成了我所服务的对象。

  记得第一次去拜访王三爹,那里似乎充满了神秘之感。其一,徐家桥西巷6号,那是一个深宅大院。当时里面已住了好多家人,就像七十二家房客一般。从大门进去,左绕右拐,经过好几幢房子,才到达王三爹的住处。其二,进入住处以后。王三爹引我进去时,穿过她当时的卧室。像机关一样,推开一扇门。眼前的景象,竟让你感觉到了世外桃源一般。里边是一个佛堂,烟香缭绕,几位修行的老太太正在那儿打坐,旁若无人一般。佛堂外是一个封闭的大天井,天井中的各种盆栽植物,都长得挺有精神的。其三,这座老宅,曾经有位著名居士、佛教学者,被誉为当代徐霞客的著名旅行家高鹤年就在这居住了三年,并在此终老西归。

  伫立在这神奇的老屋之中,竟让我充满了许多遐想,似乎觉得在穿越历史,感知眼前的这位王三爹。

  王三爹,泰州人氏。1924年生,家境殷实,从小聪明好学。8岁读私塾,13岁读洧水小学。16岁进美德中学。两年后,因兵灾辍学在家随母读经念佛。26岁,仰望高鹤年居士的道场,入大丰刘庄贞节院,跟随高鹤年居士学佛。在贞节院,很受高鹤年老居士器重。委任她为监院,并将贞节院管理得井井有条。同时协助高老开办施粥场,开展赈灾救济,创办小工厂,组织居士们从事生产劳动,纺纱织布、种植蔬菜果木。1949年以后在苏州穹窿山,为高鹤年居士建大觉茅篷,后又资助凿泉五穴,题名“鹤来泉”。

  1984年,王三爹又得苏州明开法师、安上法师、扬州印波法师等的大力支持,补缺了光孝寺珍藏的大藏经的56卷,还为扬州旌忠寺补缺藏经两卷。并对破旧页面组织修补,完善地保存了这批经典文物。

  从1987年始,以至到2001年她老人家去世,由于我工作的关系,和研究佛教文化的因缘以至于后来我又回到医院工作,所以常常有机缘亲近到她老人家。深深地感受到她不辞辛苦,忘我工作,为努力恢复千年古刹光孝寺与光孝寺海外弟子的联络,以及对整个泰州佛教的恢复与振兴作出了很大的贡献。