【老滋味】滨江“时节”美食

2016-12-12 15:14:23来源:泰州晚报作者:方正

  滨江人所讲的“时节”,是指在历史岁月中形成的农历一年中的几个特殊日子。

  在这几个日子里,人们以特定的方式约定俗成,世代传承着同一个主题,并享用着特定的美食,这些特殊的日子就是所谓的“时节”。

  在滨江,时节美食品种丰富、人人共享,人们一提到它们,便会自然联想起某个特定的时节,一提到某时节,也会联想到某种特定的美食,以至人们已经将某种特定的美食作为某个时节的代表。

  滨江的时节美食主要有:春节的汤圆、端午的粽子、“六月六”的馄饨、中秋的月饼、重阳的蒸糕、“腊八”的腊八粥以及年底的蒸馒头等。

  这些时节美食都有着大体相同的特点,这就是:悠久的历史传说和深厚的文化积淀、广泛又易取的时令食材以及内涵丰富的吉祥寓意。

  以历史传说与文化积淀为例,元宵节吃的汤圆起源于汉代,相传汉武帝时宫中有一宫女名叫“元宵”,长年幽于宫中,思念父母但不能见面,于是大臣东方朔帮助她,对汉武帝谎称火神要在正月十五火烧长安,要逃过劫难,唯一办法是让“元宵姑娘”在正月十五这天回家做很多火神爱吃的汤圆,并让全体臣民张灯供奉。

  武帝准奏,于是,“元宵姑娘”终于见到了家人,此后,便形成了元宵节吃元宵(汤圆)的传统。

  又如端午节的美食粽子,其源于战国时期的楚国,战国时楚国的伟大爱国主义诗人屈原,面对强敌入侵国家将亡而于端午节这天自溺于汨罗江,当地百姓为防止他的遗体被鱼类啄食,就做了许多粽子投进江中,引开鱼类,自此,过端午包粽子就成了延续几千年的习俗。

  再如中秋节的美食月饼,其传说与上古时嫦娥有关,相传嫦娥吃了后羿从王母处要来的不死药后,飘离地面成为月宫之神。

  其夫后羿得知后捶胸顿足、悲痛欲绝,派人到嫦娥喜爱的后花园摆上香案遥祭。

  百姓们闻知嫦娥奔月成仙的消息,也纷纷在月下摆设香案向成了仙的嫦娥祈求吉祥,因月饼为圆形,象征着八月十五的月圆,于是形成了中秋用月饼祭月的习俗。

  再以时节食材为例,几乎所有食材都采自当地的时令农作物。

  如做汤圆和粽子的糯米,滨江地区盛产糯米,采用上好的糯米做成汤圆和粽子并不困难且人人爱吃;“六月六”,小麦丰收后,人们用当时易取的韭菜、小虾、猪肉做成饺馅再包成馄饨来庆祝丰收。

  至于中秋时节吃月饼,并用鲜藕、瓜果、菱角、石榴祭月,以及腊八时吃“腊八粥”、年终时做年馒头,其食材更是取自农家方便易得。

  时令美食的名称都有其吉祥含义:如春节的汤圆和中秋节的月饼象征团团圆圆、圆圆满满,端午的粽子象征着高中三元,有学生考学校的家庭常会包粽子图个好“口彩”,就是包馄饨,也因其形状有两只大耳朵与猪的形象有关,农村养猪的人家“六月六”时必包馄饨。

  旧时时节美食受欢迎还有一个重要原因,那时普遍经济困难,能有稀饭和瓜菜充饥已很难得,一般人家平时根本吃不到汤圆、粽子、馄饨等美食,所以一有时节到,家家都很重视,都会千万百计筹措过节的食材,把过节的美食做好。

  旧时,为了多吃这些美食,我见过寻找借口“打赌”吃这些美食,有时弄得参赌人因吃得太多而受伤的。

  这些风俗都是由经济基础决定的,随着经济条件的改善,原有的一些“赌吃”陋习消失了,原先视为“美食”的时节食品现在在不少人看来已算不上“美食”了。