【农具】担子

2016-12-12 15:15:58来源:泰州晚报作者:刘金祥

  家乡人们称能将实物挑走的为担子,也是各种农具与扁担(哪怕是杠子)搭档后叫的同一种名字,故是一种农具与农具结合成的农具。

  担子,首先要有扁担(或杠子但很少,因为杠子没有弹性),两头或为桶,或为竹篾编织的篮子,或草绳结织的草夹子,或为脚箩,或是换糖的,一头篓子上放着一只长方形的托盘,另一只就是用糖换取的各种废品的筐子,还有铜匠、补锅匠、炸炒米的,两头不一定是农具,等等,只要能挑起的都称为担子。

  所以,担子是广义上的农具,又是农具中的农具。

  担子的范围很广,只要能用扁担挑起的便是担子,虽说“隔空时代,难以了解”,但家乡的农活中需要通过担子挑去完成的农活太多太多,如今又变得太少太少。过去,一年四季的收、种、管、买卖都离不开担子,即离不开“挑”:挑河、挑渣、挑秧、挑水、挑草、挑粪、挑把;挑粮食、挑棉花、挑砖头、挑石子、挑黄沙等等。

  不少农活必须用担子挑,目的是省工、省力、提效,是包括里下河地区在内的多数地方农民从事的一项传统劳作方法,什么时候、什么农活用什么担子,这与劳动的场地、路程、用工以及个人习惯有关。挑担子会考虑路途与担出数量,对于路程远、数量多、用工量大的,除会在“两头上卸”用担子挑之外,还要选择运输工具进行途中运输,目的是减少、减轻途中挑担的压力,并且能大大提高工作效率。如卖粮、卖棉花、挑把、挑粪等,先要挑到船上,再途中行走,然后才能再挑上岸。

  其实,挑担就是将物体进行一定距离移动的方法之一,在过去,家乡无论是收、种、管,一般情况下,除特别近距离外,移动物体都需要用担子。然而,毕竟各地有各地的生产劳动之习惯差别,故移动物体的方法亦有不同。里下河地区的人一般不知山区人移动物体怎么个样子,但起码知道山区人很少挑担,山区道路坡陡难走,挑担容易失去重心,很难前行,所以,移动物体往往用背篓;有一些国家民族的人还用头顶呢!而我们这一带地势平坦,习惯于担挑肩扛,也是人们长期总结得出的方便、省力、效率高的方法。

  远路没轻担。这是家乡农民在长期的农业生产实践中总结出来的。就像运动员进行长跑与短跑一样,长跑的不可能有短跑的爆发力与速度,而用短跑的爆发力与速度则不可能跑完长跑的距离。根据实际需要,有时即使要走的路很远,但可以用担子挑走、无需用船或其他运输工具时,农民就径直用担子挑到目的地,但担子不能大(重),否则要经常歇脚,也会耽误时间。

  与其他农活一样,挑担子也有技巧,有技巧不但无需歇脚,人还不会怎么太累,这就是人们常说的“男人扬场两边掀,挑担要会三边肩”。其实,几乎每个挑担的人都会这样做。何为“三边肩”?就是要能在右肩上挑一段时间,又能自然将担子磨(移)到左肩上,再过一段时间将担子磨(移)到颈项后的背上,以让肩膀轮换休息。

  平衡是挑担需要掌握的重要方面,就是担子的两头的重量要基本相当,就像举重运动员的杠铃一样,一头重,一头轻,不仅会多费气力,还难以把平,影响效果。

  看一个人肩上挑的担子能看出人与人之间的互助,也能反映出一个人的美德善行。有句成语叫“拈轻怕重”,说的是一些人对工作不负责任,把重担子推给他人,自己挑轻的。用担子挑来的钱实在不易,那才叫做“汗水钱”、“肩膀磨出来的钱”、“血汗钱”,像黄山的挑夫,游客只身行走都感到很累,而他们却要一步一步把数十斤乃至上百斤的担子从山脚下挑到山顶上,有多辛苦?你自己挑过才知道。

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