【农具】橹桨

2016-12-19 14:31:31来源:泰州晚报作者:刘金祥

  橹(lǔ),在农村使用有其特定性。多为重载船、远途的人们喜爱的行船工具。因为有竹篙、划船桨等显露并无突出。

  橹是摇动船舶的一种推进工具,有大小之分,是在舵桨的基础上发展演变而来的鱼尾式的“摇”之具,在这一点上,据说螺旋桨是继承了摇橹的核心技术的,欧洲人看到中国人使用橹后受到启发发明了螺旋桨,他们的说法是否有道理?我相信。

  橹是一根弯曲的杠杆,由橹索(绳,叫橹绳)连着船,橹板入水一头是一块长板,似鱼尾状,插在水中;橹柄是摇橹人施力的一端,巧妙运用支点球钉,可使橹能够沿两个方向旋转,一方面要使橹柄前后推拉时转动自如,另一方面要使在推拉过程中橹能够绕自己的轴做旋转,以改变橹板对划动方向的角度,一根固定在船上的球形头的大金属钉插入固定在橹杆上的凹垫中(家乡人称之为“橹脐”),会摇橹的这东西会“吸铁石”般钉在一起。

  考古发现,中国人在七千年以前就有了船,橹的发明在汉末的文字中就有记载。东汉末年,文字训诂学家、经学家刘熙所著的《释名》一书中解释“橹”字说,“在旁曰橹,膂也,用膂力然后舟行也。”

  我从小就见过很多人使用过橹,不仅因为当年它是行船的农具,还因为它在人们生产生活中很难离开它。

  我二十多岁曾使用过橹,那是1983年,我已成家立业。深秋的一天下午,我与家人去戴窑砖瓦厂装砖头做建房准备,我一人摇橹5吨水泥船,从下午六点到次日凌晨两点才将船“摇橹”到了家。这是我第一次摇橹,却胆子如此之大,我当时万万没有想到,在这7华里的水路上,船打过多少次“转”,橹从船上掉下过多少次,我实在记不清了,只记得7华里的水路足足行走了8个小时。是橹不行?是船不行?是河道不行?都不是,后来才知道是自己不会使用橹。一次,我坐在父亲送公粮的船上,他摇着橹,只用了不到两个小时就到达了粮管所,我终于明白了,这是一种特别的农具、特别的农活,得有基本功。

  当年农船上的橹与如今游船上的橹虽说同是橹,但历史的变迁让今昔的橹有着本质的区别。过去摇橹前行主要用于远途或重物运载,偶尔也有多人享受在船上休息、由一人(或轮流)摇橹的那种苦中之乐,同样有人在摇橹,而他们是否有如今旅游船上那种跨朝越代的意境与感受?一定不敢想象。

  桨是划船的工具。家乡用桨做农活的不多,多在兴化西部地区使用或水乡小船上使用,如放鸭、放老鸦、或是过河、做小生意等,多为一舟二桨。现在,除了以上所说用途外,桨主要用于各种游船上,带给游客以一种古典别致的韵味。此外,奥运会上等各种大型运动会还保留独木舟划桨比赛,也叫“皮划艇”,只是游船上的仿古桨与农具使用的桨从设计到规格等有着很大区别。

  如今,在兴化千垛,在姜堰溱湖,在昆山周庄,在西溪湿地,在全国很多旅游景区水上游玩,你见得最多的不外乎坐在一叶小舟上,一名头顶方巾或斗笠的农民或是摇着橹,或是划着桨,优哉游哉地讲述他们那里的一个个传奇故事或是唱着一段段是否属于非物质文化遗产的地方小调,游客们一边欣赏着美丽的风景,一边了解着当地的民俗风情,游意渐浓,醉意渐深,其中对这手中摇的橹或划着的桨甚为稀奇,他们祖辈就没见过的这拨水使船前进的玩意儿竟是当年里下河地区妇孺皆知的一种农具。