【农具】手推车

2016-12-25 11:21:43来源:泰州晚报作者:刘金祥

  外地农村什么时候有手推车的我不清楚,但我知道里下河地区一些地方有这种车是在上世纪六七十年代,是当时重要的运输工具。也就是说,比起很多农具它“年轻”多了。家乡一带主要有两种手推车:

  独轮手推车。前窄后宽,前面30厘米,后面80厘米,总长度185厘米。两根木桄上面有5根长方形的木条分隔成前后6个档距,下面则是一只直径50厘米的木轮,由几根木桄固定,两边各有一根撑脚架。手推车的制作,一般都是由当地手艺高的木匠打造,木料也是就地取材,大多为质地结实的硬杂木,像枣木、榆木、槐木等。手推车的外形差别不大,与使用它主人的身材、力气大小定车的个头。

  这种手推车是独轮、且是木质的,木轮比橡胶轮胎早多了,在高邮、宝应、盐城一带,包括里下河之外的一些高沙土地方也是常用的农具。

  独轮车可装卸货物,在车子的两根木桄上可以用柳藤、竹篾做成的筐子装泥土、或装其他货物,如果遇有上坡,前面可以用绳子由人力助拉,比起人工挑担要省力很多,但由于独轮,必须扶正、扶稳,如在运输途中侧翻,不但费工,还可能造成损失。

  曾有专家论证和民间传说,独轮手推车的发明与三国时期的蜀相诸葛亮有关。遥想当年,诸葛丞相金戈铁马,气吞山河,六出祁山,为的是开疆拓土,以不负先帝知遇之恩和托孤之责。为了确保几十万大军粮秣供给,他发明了适合山区陡壁悬崖、羊肠小道运送物资的木牛流马。后来曾有人论证,木牛流马就是独轮手推车的前身。但毕竟年代久远,到目前还没有得出为世人公认的结论。

  近现代历史上,独轮手推车的最大功绩,就是陈毅元帅的那句话,“淮海战役是山东老乡用手推车推出来的”。支前民工的小小手推车,车轮滚滚,为共和国的建立,立下了汗马功劳。

  两轮手推车。制作比较简单。两只轮胎多数是“工为农用”。城镇科技推广有不少总是要比农村早一拍,像手推车,过去在城镇拉粮食的、轮窑装泥土的、卸砖头的等,不少是他们淘汰后农民自己改装的。而市场就是这样,不长时间,便有得卖了。

  之前为什么没有?后来又为什么有、且又这么迟才有?这与家乡所处地理位置与交通有直接联系。家乡属里下河地区,路短水长,即使上世纪八十年代后20万水利大军通过拓浚“车路河”有了一条通往县城的土路,但路在水云天。二里一闸、三里一河,建设桥闸工程艰辛又严重缺资,土路形成后的几年内仍旧一条条“断头路”,都未能通车,而后来花了大量财力、物力建了桥闸“接通”了道路,仍晴通雨阻。

  车从路上走,船在河里行。不知历史上怎么把兴化至大丰丁溪的东西方向的河叫做“车路河”的?这有“车”有“路”有“河”组合成一条河的名字,却没有车、没有路、只有河。

  车路河拓浚工程是1983年兴化举全县之力人工完成的,那时才二十出头的我便带上千名民工上工地了。河道拓宽后过了几年才相继建了桥闸,进而有了砂石路。而水乡的农村真正通上乡村公路不过十来年,你说以前有手推车吗?用得上吗?不言自明。

  有一点需要说明,有了乡村公路不等于就有了手推车,有了手推车不等于用上了手推车,各个地方先后不一,但有一点是基本相同的,用最省力、省工、提效的农具做农活,这也是农民无需上面要求而自觉践行的办法和行为,像历史上的牛碾场、用船运把、棉花制钵、打水、收割机等,手推车也是,路刚通到田头,这手推车很快也就“推”到田头了。

  手推车用途广泛,只要有路,只要好装,只要能推,无论是粮食、棉花、农资,泥土,数量少就直接装在车内,稍多就用绳子包扎一下,运输卡车堆高了为什么要用绳子“码起来”就是这个道理,以防车子侧翻或货物掉落。

  既然是手推车,无论是两轮的还是独轮的,无论是木质轮还是橡胶轮,都属于人力车。如今,独轮手推车只能在博物馆才能见到它的踪影,而且已经失去了原有的用途,只剩下回味历史与观赏价值了,而两轮车在城乡仍将继续发挥它的作用。