【掌故】唐顺之与姜堰

2017-02-27 14:49:41来源:泰州晚报作者:高泰东

  唐顺之(1507-1560),字荆川,江苏常州武进人。明代儒学大师,散文家,军事家,抗倭英雄。

  唐顺之的祖父、父亲皆为进士出身,其父对其学业管教甚严,写字如不端正就会挨打。顺之酷爱读书,父母不时寻觅当代的名师为其辅导,因此学业有成。嘉靖八年,23岁的唐顺之参加了每三年在京城举办一次的会试,荣登第一。

  官翰林编修,提倡唐宋散文,与王慎中、归有光合称嘉靖三大家,是明代重要文学流派唐宋派代表人物。几度贬黜,后调兵部主事。当时倭寇屡犯沿海地区,有时还深入内地奸淫掳掠。兵部尚书胡宗宪在浙江杭州主持剿倭大局,唐顺之则以兵部郎中督师南京一路分兵,专剿在江苏的倭寇。他曾亲率兵船于崇明破倭寇于海上,升右佥都御史、凤阳巡抚。因常年在海上作战,唐顺之不幸染病。

  明嘉靖三十九年(1560)春,54岁的他支撑着病体督理赈灾、军务,在去通州(今南通)的船上,因病重滞留姜堰。据明末文学“中兴五子”之一冯时可所撰《中丞荆川唐先生传》记载:“淮扬大祲(妖气),春汎(同泛)且至,先生力疾走海壖(空地),筹兵事,策荒政,捐俸设粥,活民数十万。而疾益作,强起至泰州,疾大渐,犹操笔散赈粟七千石,语诸将‘努力嗣吾志’,无一语及家事,端坐而瞑。”又据唐顺之之子唐鹤征(1538-1619,号凝庵)所撰《陈渡阡表》记载:唐顺之“强出行部至泰州姜堰镇,自度不能起,勉谕诸将吏与之诀,薨于舟。”

  唐顺之滞留姜堰期间,姜堰人请最好的老中医为之治病,怎奈,因破除倭寇,唐顺之染病后,一直没有好好医治,致使医生已无回天之术,于四月丙申(初一)日病逝,倒在他抗倭的任上。军中备快马去南直隶武进唐公家报丧,姜堰官绅、民众将这位抗倭英雄的尸体安放于净业寺,设置灵堂。灵堂内悬唐顺之画像,围白布帐幔。“抗倭英雄、文学大家”等白纸黑字的挽联挂于寺院内外。官府在大街小巷遍贴《告示》,叙说唐公顺之生平和主要功绩,言明,为沉痛哀悼抗倭英雄、凤阳巡抚唐公顺之,全镇百姓可于四月初二、初三日到净业寺吊唁,初四日举行哀悼大典。此间全镇停止一切取乐活动。

  姜堰及周围乡村都曾深受倭寇危害,消息一出,去净业寺路上行人络绎不绝,人们扶老携幼带着锡箔、烧纸去瞻仰这位伟大的民族英雄,表达自己的崇敬和哀悼。寺内管弦哀乐,如诉如泣,僧侣举办了大型法会,为唐顺之超度亡灵。初三日,唐顺之的儿子唐鹤征来到姜堰,他哭拜父亲后,为姜堰人这样隆重地吊唁他的父亲而感动。

  风在哀鸣,运盐河在呜咽。初四的哀悼大典上,寺内寺外直到大街小巷,姜堰民众跪了一地,哭声震天,就连净业寺大大小小的菩萨都在流泪,整个姜堰沉浸在巨大的悲哀之中。见此情景,唐鹤征在大典上致谢后,对着姜堰民众跪拜再三,久久不愿起身。

  大典毕,姜堰选8位强壮者,抬着唐顺之的灵柩上船,唐鹤征在灵前捧着父亲的画像。民众自发在沿途跪拜送行,哭泣声不绝于耳。姜堰用船送英雄返回故乡。

  唐顺之一生孜孜不倦,与文学,与民生,与军事结缘,达到了很高的精神境界,除了著作等身,他还改良了阳湖拳术,创造发明了锁倭枪。《泰县志》(1993年版)中《大事记》载:

  宋·嘉靖三十九年(1560年)抗倭名将唐顺之(字荆川),为布防、筹饷、赈灾,奔波于江淮海滨。四月,病逝于姜堰净业禅寺。临终仍念念不忘国事,无一语及私。姜堰父老成立荆川学社,以示纪念。