【农具】农船

2017-02-27 14:55:14来源:泰州晚报作者:刘金祥

  用于农业生产的船叫农船,历史上的农船主要指木船。

  当年的木船主要有前、中、后三个舱,中舱以罱积河泥、出售粮食或装载其他农产品为主,中舱与前后舱之间分别有前后小舱,叫“夹舱”,用于站人或摆放农具。

  水乡河流纵横交错,人们有船走遍天下,无船寸步难行,生产、出行最离不开的是船,用途最广的是船,贡献最大的也是船。

  用这么多的“最”形容船并不夸张,这是当年人们长期从事农业生产、农民生活后对农船的感悟、体会与评价。

  要这么多船做什么用?生产队一年四季罱积肥料、麦子施肥,挑把、挑粪、挑灰、交公粮、购买农业生产资料装运农副产品等等农活从未离开过船,一个生产队有几十条。基于“水”的原因,从古到今,水乡地区船的发展很快,从小木船到水泥船、铁板船,从为农业生产、农民生活服务到成为水上交通工具、致富载体,从代步工具到住家养老,船的作用无处不在方方面面发挥作用。

  船,像个演员,打扮不同、扮演的角色不同并不影响其本质,它仍旧是那个人。

  故,水乡的船按质地分:有木船、水泥船、铁板船、玻璃钢船。

  按大小分:有鸭船儿、三板船、半吨船、三吨船、五吨船及更多更大的船。

  按功能分更多,这就是同样的船有不同用途,便有不同名称。如这船今天罱泥叫泥船,明天挑粪则叫粪船,后天还不知有什么用途。船洗干净了装上粮食则叫粮船,把粮食、蔬菜放到船上卖,铜匠、扎匠、皮匠等通过船来做生意的则叫生意船,将船上装上挂桨机便叫“挂桨船”,用于娶亲便叫轿船,用来打鱼便叫渔船。也有特殊的船,船头船尾尖尖的,形状像皮划艇,很耍,那是放老鸦的鸦船,还有小而轻便,体小、只能蹲一两个人用来放鸭的叫鸭船,如此等等。

  而数量最多的当数农船,其他船有其“局限性”,像渔船、手艺人(铜匠、篾匠、卖糖)等的坐家船以及上世纪七八十年代后搞运输铁船等因为不从事农业生产,则不属农船。历史上,真正意义上的农船是七十年代前的木船和此后5吨以下的水泥船,这些船除用于农业生产外,还用于农民出行、婚丧嫁娶等。

  兴化是出了名的“锅底洼”,这里大河小沟纵横交错。有水便有河,有河得有船,上世纪六七十年代前,船主要在这里的农村,且都是木船,主要用于农事与出行。

  木船是水乡农民耕种劳作和交通运输不可缺少的重要工具,因为河口多,河面上基本无桥,摆渡的也很少,所以人们特别在冬季哪怕是只身行走,也要撑上小木船,否则难以到达目的地。

  进入七十年代后,家乡有了水泥船,逐渐代替了木船,尤其是到了八十年代分田到户后,大大小小的水泥船随处可见,就像其他农具一样,特别是农忙,你家收割他家也要收割,你家要挑把他家也要挑把,你家要装把他家也要装把,所以,“自有不求人”这话在分田到户后更加得到证实。事实上也是,像农忙时家家户户都要使用农具,想借也借不到,怎么办?自己添置。

  用如今城市居民购置私家车比喻当年农村农民购置水泥船再恰当不过,是凡有责任田的必须要购置四季农具,这其中包括水泥船,到了晚上或冬闲,人们会发现村庄前后的生产河道里停满了大大小小的水泥农船。

  水泥船的结构与木船基本相当,分前、中、后三个舱,为在生产河道行驶、挑把、挑粪、到粮管所卖粮方便,农户购买以3吨左右为多,且基本用竹篙撑船。也有一些人家购置大些的,像5吨船,既能用于装把,又能用于卖粮、装窑泥。

  水泥船脏了比木头船好清洗,故方便了农事作业。

  与木船不同的是,水泥船平时无需保养,也难得坏,即使坏了用钢丝网、水泥砂浆修补即可。

  水泥船的出现在八九十年代,带来了一个产业的兴起,那就是水泥船制造厂。

  农耕文化的进步与社会进步一样,从无到有,由衰到兴。农村通公路、农业逐步实现机械化,使得农具也在不断进步、更新,史上上百年农耕时代的运粮、运棉、运草、运肥、装泥、运五谷杂粮、山芋萝卜的农船已基本被农用车辆所取代。