陆舜会试佚文

2021-06-07 11:22:21来源:泰州日报作者:夏俊山

  高考在即,不禁想起泰州籍历史文化名人陆舜。陆舜(1617——1692)字元升,号吴州。康熙三年会试经魁,继而为进士。授刑部主事,迁郎中,官至浙江提学道。以疾乞休,家居二十年,著述颇丰,可惜大多散失。在家传藏书《双虹堂文集选》中,竟然找到了陆舜的会试佳作。

  科举是古代封建王朝选拔官吏的一种制度,由于采用分科取士的办法,所以叫做科举。从隋朝大业元年(公元605年)开始实行,到清代光绪三十一年(公元1905年),科举制经历了1300多年。

  清朝科举分为童试(院试)和正式考试,正式考试有三级:乡试、会试、殿试。陆舜乡试中举,顺治七年(1650年)拔贡(拔贡是清朝科举制度中的一种。由各省学政选拔地方文学、品行兼优的生员,贡入京师国子监,称为拔贡生,简称拔贡。清朝初定六年一次,乾隆七年改为逢酉一选,即十二年一次,进入国子监学习)。14年后,即康熙三年(1664年),47岁的陆舜参加了礼部具体负责的会试。

  清朝,会试于乡试后的第二年春天举行,主考官(总裁)由皇帝钦定。日期定于每年农历二月(雍正五年改在三月)。会试分三场,每场三日。会试考取贡士后参加殿试。清初在四月初举行殿试,以一天为限。这是选拔进士的考试,分三甲录取,只有等次之差,不再淘汰。因此,对陆舜而言,会试是人生中最重要的考试。

  据福格《听雨丛谈·卷九》,陆舜参加的这次会试不同以往:“初废八股取士,专用策论,改试二场。取中二百五十人,比前科人数顿减,盖士子习于八比,苦于迁业,应试者甚少。”引文告诉我们:这次会试由三场改为两场,没有写八股文(又称八比文)。写惯了八股文的不少士子放弃了此次会试,陆舜是乡试“经魁”,无疑也是写八股文的高手,但他没有临阵退缩,参加了这次会试,成功胜出,接下来的殿试,陆舜为“第二甲赐进士出身”第七名。

  蛇,民间称之为“小龙”。陆舜属蛇,这次会试,陆舜是会试“经魁”(明清科举考试分五经取士,每科乡试及会试的前五名分别于五经中各取第一名,称为经魁),可谓万众瞩目,“小龙”变“大龙”。

  清初,会试分三场举行,三日一场,第一场在初九日,第二场在十二日,第三场在十五日。

  三场所试项目为,四书文、五言八韵诗、五经文以及策问。1661年,顺治帝驾崩,8岁的康熙帝即位,以鳌拜为首的满洲贵族四大臣辅政,他们都是马背上打出来的战将,对科举取士“一沿明制”不以为然。因此,康熙三年(1664年)甲辰科会试,便“废制艺,以三场策移第一场,二场增论一篇,表判如故”。意思就是由原来的考三场减为两场,废止了八股文,而以首场的时务策作为考试主要内容代替原来的七篇“四书文”和“经义文”。

  这次会试,究竟要完成哪些文章,已经很难考证,笔者查阅了光绪三十年(1904)甲辰恩科会试试题,分别如下:第一场史论五篇(内容略)第二场考各国政治,艺学策五道(内容略);第三场《四书》《五经》义,一题为:“大学之道,在明明德,在亲民,在止于至善义”。次题为:“中立而不倚强哉矫义”。三题为:“致天下之民,聚天下自货,交易而退,各得其所义”……《四书》《五经》义,题目必定出自《四书》、《五经》(相当于今天高考划考试范围),应试者要用古人的语气作文,即所谓“代圣贤立言”(相当于今天高考作文标明:诗歌除外,自定文体,自拟题目等规定)。

  这次会试,陆舜成为经魁,最成功的应该就是《四书》《五经》义。今天,我们还能看到他当年应考“《四书》《五经》义”的文章吗?

  据《道光泰州志》记载,陆舜“诗文甚富,兼工戏曲,著有《双虹堂集》、《吴州文集》、传奇《一帆记》、《双鸢记》,另有《石门诸山记》收入《小方壶斋舆地丛钞》……”遗憾的是,300多年过去,陆舜的上述著作多已散失。查阅可以找到的《海安考古录》《海陵丛刻》《陆吴州集不分卷》,一无所获,想到家传藏书中有高祖父一代的遗物——清朝的手抄本,其中有三本陆舜的著作,真是“得来全不费工夫”,其中有一篇《君子以自强不息论》,应为陆舜佚文,从特意注明“会试文”来看,当为康熙三年会试,陆舜考“《四书》《五经》义”所写文章。